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《行走英国》之:短假行程(5)利兹城堡  

2009-01-03 20:43:50|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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《行走英国》之:短假行程(5)利兹城堡 - 歌亿民 - 歌亿民的博客

 

如果在伦敦玩够了,又还富余一天假期,我强烈推荐大家首选1.5小时车程的利兹城堡参观。我和父母参加过一个“一日游”旅行团,从伦敦出发,游览坎特伯雷大教堂(Canterbury Cathedral )、利兹城堡( Leeds Castle)和多佛尔海峡 (Strait of Dover)。当然,主要目的地还是利兹城堡—— 一个号称“世界上最可爱的城堡”( The loveliest castle in the world.) 的地方 顺便,也对另外两个景点稍做点评。 

 

利兹城堡 (Leeds Castle

 

英国有一座城市叫做利兹(Leeds),所以一提起利兹城堡,许多人都误以为它地处利兹辖区,因而得名。其实不然。这座城堡并不在利兹或其所属的约克郡,却位于英国东南部享有“英格兰花园”之称的肯特郡的一处河谷当中,从伦敦过去还比较方便。

利兹城堡是一座非常难得的水中城堡,比之于更为常见的矗立于大、小山尖的城堡们来,少了些许阴森威严而多了些许梦幻与柔美。当然,四面环水,仅以一座石桥与堤岸相连,仍然严格遵循了古城堡的基本建造法则:安全第一、易守难攻。据说,利兹城堡的早期雏形兴建于1000多年前,后来经过不断地翻修、改造、扩建,于800年前的13世纪,由一位朝臣敬献给国王。之后,利兹城堡成了皇族躲避刺杀、战乱、甚至瘟疫的最为信赖的避难所,如此300年。15世纪中叶,有一位爵士在平定爱尔兰时立下赫赫战功,当时的国王爱德华六世竟然忍痛割爱,把利兹城堡奖赏给这位功臣。从此,笼罩在利兹城堡的皇族光环渐渐隐去...到了20世纪30年代,利兹城堡被出生于英国贵族家庭的贝莉夫人(Lady Baillie)买下,并进行了又一次改造。贝莉夫人由着自己的爱好,还在城堡附近修建鸟舍,饲养了许多珍稀禽类——比如,挡在我们所乘坐的大巴前优雅踱步的绿孔雀,以及畅游在水中更为稀有的黑天鹅,这些都是贝莉夫人当初引进的新品种,而今已成为利兹城堡吸引游客的又一亮点。1974年贝莉夫人去世。由于家族的日渐没落和维护、管理偌大一个城堡的巨额开支,实际上这个家族已经开始举步维艰。于是,贝莉夫人临终遗愿:将城堡捐献给政府,前提条件是政府必须指派专人管理、照料利兹城堡,使得这个历经千年而依然古朴美丽的城堡长长久久地与周围的美景相伴,始终妩媚而绝不致荒废,直到永远...

——以上,就是关于利兹城堡的基本历史背景简介。道听途说,没有经过严格考证。虽然禁不住严谨的历史学家的考问,但作为普通游客对于一座童话般的水中古堡感性认识之余的一点点理性认识的补充,我想大家还是可以听一听的。由于贝莉夫人的慷慨捐赠而不是天价拍卖、由于这位无私的女性散尽钱财而赋予了古堡最为伟大崇高的爱,在最近这二、三十年来,普通游客才得以亲近这座被称为“世界上最可爱的城堡”( The loveliest castle in the world.)。城堡的门票收入,用来负担管理、维护古堡的经费开支。

有趣的是,利兹城堡似乎赫赫有名,但许多英国本地人竟对这个古堡一无所知。我去利兹城堡,是接受了一位去过那里的中国朋友的推荐。去过之后,心里竟然盛满了“感动”,忍不住回到曼城后跟同事们提及此行的感受。岂知,和我同一办公室的另外四位同事,各个都是大学以上学历,也算英国的精英人才了,竟然全都以为利兹城堡就在利兹,更别提去过那里!——后来,无意间在网上看到一个调查报告,说是“新的调查显示,英国人对自己国家的文化遗产缺乏认识。”

“...英国人对本国古迹的无知 

l      39%的英国人以为英国的象征动物是斗犬(其实是狮子)

l      34%的英国人以为利兹城堡(Leeds Castle)位于利兹(其实在肯特郡)

l      18%的英国人以为巨石阵是罗马人盖的(其实巨石阵是史前遗迹)

l      15%的英国人以为哈德良长城在中国(其实在英格兰)

l      7%的英国人以为去湖区(Lake District)游览要买门票(其实不需要)

但是,这次调查发现了有趣的一面:几乎所有受访的英国人都正确的指出金字塔位于埃及,大约97%的英国人知道罗浮宫在法国巴黎,98%的英国人知道威尼斯是运河城市。...”

闹了半天,我的几位同事都属于那为数也不算少的三分之一的部分。——顺便说一句,我在英国,不但自诩为中国文化的传播者(我给他们讲中国人父母与子女的关系、中国人婚丧嫁娶的习俗、过年时的城乡差别、甚至如何用十二生肖来推算别人的年龄、等等...),还自认为也为英国本地的文化传播做出了贡献!比如,利兹城堡归来之后,经过我的描述和渲染,我的同事们都连连称赞那是一个好地方,说是一定找机会去看看,补上这一课!后来,我又去威尔士的一处雪山,回来后不久,另一位同事就携全家前往,当然,是听我分享旅行经验之后。还有一次去北爱尔兰,之前在吃午饭时和人事部的一位德国姑娘谈论我的旅游计划,那女孩一直说:别去、别去,那里乱着呢,搞不好还会碰到武装暴乱分子!回来之后,我纠正了那位姑娘的观点:北爱尔兰现在很安全,当地人很友好——我到达贝尔法斯特(Belfast)之后,同船的一位当地人一直把我送到可以到达我预先定好房间的青年旅社的公共汽车站;后来在那里认识了一位韩国姑娘,她更是到达时间太晚公交车已经停运、又跟人家说坐不起出租车,结果一位素不相识的当地居民开车把她送到了我们同住的青年旅社!——北爱尔兰的武装暴乱已经是老黄历了,全天下的老百姓,谁不爱和平?!

扯远了...回到利兹城堡。当年我和父母去利兹城堡,是报了一个从伦敦出发的一日游旅行团。英文导游。除团费外,司机前挡风玻璃处的小台子上放了一个草编小篮子,可以搁一点零散的小钱进去,算做给司机的小费;回程后导游会站在车门口,跟你说“Bye-bye”。照习惯应该在这时给导游的手里塞一点小费。不过,那次从利兹城堡回来,我没有给导游小费。原因是在网上订票时说得好好的,从哪里上车,就还在哪里下车。可那天回到伦敦,大巴停到旅行社附近就不再继续走了。我提醒导游这里离我们住的地方还很远,导游说,没关系,地铁站就在附近,你们可以坐地铁回去。——这也许是此次愉快旅行中一点点美中不足的地方。通常英国人是很守信用的,但这次却遇上了“个别人”。——下车时,导游站在大巴门口对我说“Bye-bye”,我回答说,谢谢你,在这里下车超出了我的预期,那么地铁站在哪里?导游随手一指。我于是拉着父母转身而去。再次发现那个导游说了谎,我们走出去好远都没有找到地铁站。天色已暗,还下着蒙蒙细雨,我只好拦住一位步履匆匆的行人问路。她听清楚我们要去的地方,建议我们去坐公共汽车。告诉我们往哪里走可以找到公交车站、坐几路车...——那天就是那么不顺,我们坐上公交车,开了几站之后,明明还没到达终点,司机告诉大家,本趟巴士就开到这里,请大家都下车,等候下一趟公交车再继续前进——原来竟碰上一辆类似北京“区间车”的那种巴士!...我自然很愤懑,再次想到那个不守信用又谎话连篇的导游,我确信自己不给他小费是正确的,因为他根本不配得到额外的犒赏。

当然,总体来说,此次旅行还是很愉快和令人满意的。报团自有它的方便之处:坐大巴直达目的地,也不必为排队买票等事情操心,还管一顿简单的午餐。当然,报团也有弊端:一天去三个地方,分给利兹城堡的游览时间就只剩下一、二个小时。假如自行前往,只去一处,你会有四、五个小时来细细品味利兹城堡的梦幻之美: 伦敦  Victoria Coach Station 搭乘大巴,上午9点发车,下午3点多从当地返回。车站售卖来回车票,也友情代售利兹城堡的门票。Victoria coach station 离地铁Victoria 站走路约10分钟距离,一路上标示都很清楚。

    还想多说几句。我之所以选择了英文导游的旅行社而没有选择有中文导游的(在伦敦的确有几家中国人开的旅游公司),主要是因为中文旅行社大都和国内的旅游公司合作经营,从伦敦出发的一日游项目并不多,行程安排净是好几日游、每天游好几座城市的那种,太过走马观花。并且,虽然开价可能比英国人来得便宜一些,但小费明码标价大有“强买强卖”之势,并不以游客是否满意来决定给不给和给多少。——这对近几年来常参团出境游的中国人也许已经见怪不怪了,因为如今国内组团出境,都在团费之外明确规定给司机和当地导游的小费是每人每天多少钱,并且基本是在国外入境第一天,领队就把今后几天的小费全部收上去。在国内,大家没有选择;而在英国,相比之下英国人似乎更值得信赖。此外,我个人以为,只要事先做好功课,对将要走访的景点有一个预先了解,导游的作用更象是一个照料游客行与吃的角色。只要能够听懂几点钟在哪里集合、几点钟到哪里吃饭就差不多了。比如我父母的英语并不够好,导游说的话我也不可能每句都翻译给他们听。但他们仍然玩得很开心、很尽兴,一点也不影响旅游质量。

 

 

坎特伯雷大教堂(Canterbury Cathedral)

 

坎特伯雷大教堂在1988年入选《世界遗产目录》。当然,它也位于英国东南部的肯特郡。相传,1400年前的公元597年,有传教士受教皇委派,从罗马赴英国传教。当时的国王是个异教徒,但王后却信仰基督教。于是在王后的帮助下,传教士成为第一位坎特伯雷大主教,并把基督教传播到整个英格兰。因此,在英格兰,坎特伯雷被人们形象地比喻为基督教信仰的摇篮。至今,这个地方仍是英国基督教的总部,坎特伯雷大主教是英国国教之首(包括最高领袖在内,英国共有44位主教),来此朝圣者络绎不绝。

坎特伯雷大教堂号称英国最接近天国的地方,是一座非常雄伟的哥特式建筑,和伦敦的西敏寺属同一风格,但无论是外部建筑还是内部陈设都比那里更为壮观。——这里补充一点儿“哥特式建筑”的小常识(书上说的):哥特式建筑抛弃了过去过于完美的结构比例,把宗教性建筑无限向上拉抻。哥特教堂都有高大立柱,垂直的线条和尖拱支撑起一个开阔的空间,使得整个建筑有非常强烈向上的动势,因而拥有拔高人心的力量,使走入其中的人得到一种震撼感,在刚刚进入这个空间的最初几分钟里,会不自觉地向上仰望,心里有瞬间强烈的皈依向往。曾经看到一位网友描述他刚刚跨入坎特伯雷大教堂的感受:“坎特伯雷大教堂是我有生看到过的第一座欧洲经典哥特式教堂。建筑给我的震撼,犹如当头一棒。站在正堂的尽头看过去,如果人的精神状态可以从肉体剥离的话,那么虽然我的身体还无恙的站着,精神已经向后倾斜最终仰倒在地。”

我不懂建筑学,但坎特伯雷大教堂的内、外部建筑结构都那么有气势、又那么不寻常,使我忍不住举起相机,一拍再拍。遗憾的是我的相机太差,教堂内营造的光线也不是很适合拍照,你只能参观着、震撼着,却无法把那些看到的东西还原到相片中。——提醒摄影爱好者们,拍教堂,尤其是拍教堂内部,坎特伯雷大教堂绝对是经典,所以千万配好镜头、并注意调光!

喜爱参观教堂和学习、懂得、热爱建筑学的朋友,坎特伯雷大教堂应该属于必游之地。

大教堂的门票一次购买全天有效,可以出出进进随便几回。建议有兴趣参与、感受宗教活动的朋友可以选择周末前往(一般在周末,教堂每天都有好几次祈祷活动)。

教堂出来没走几步,就是热闹繁华的小镇。记得我们当初的“一日游”项目,就是参观完坎特伯雷大教堂后,在附近的一个小餐厅吃午饭。饭后还有一点点时间,可以重新回到教堂里再看看,也可以逛逛小镇的街巷。

 

 

多佛尔海峡 (Strait of Dover

 

多佛尔海峡也算大名鼎鼎,估计至少高中以上学历的中国人都知道这个地方。它位于英国法国之间,法国人把它叫做加来海峡,最窄处两岸间隔不足30公里,乘坐普通游轮只需2小时就可到达法国境内,是欧洲大陆去往英国的最短海道,也是西北欧各国通往大西洋和世界各大洋海上航运的重要水道。由于多佛尔独特的地理位置,历史上一直是兵家必争之地。二战期间,德军出动大量飞机轰炸多佛尔,并经过这里深入英国内陆,而为阻止德军空中入侵,英、德两国空军在多佛尔海峡上空展开了异常激烈的空战。如今,往事尘封,天下太平。为改善海峡交通拥挤的状况,1973年英法两国达成协议,决定共同开凿从英国多佛尔到法国加来西南的圣加洛的海底隧道。这样可以缩短航程、加快航运速度、增大货运量,也可以减轻海运中的拥挤和其他事故。20 年之后的 1994年,隧道终于完成全部建设、通车运营。——英语中有个习语 when Dover and Calais meet(当多佛尔和加来相遇时),表示决不可能的事。如今,多佛尔和加来拉起了手,结成友好姐妹城市,不可能终于变成了可能。

 我们的“一日游”行程,在多佛尔海峡只停留了半个多小时。那时已近黄昏,海中灯塔已亮,但视线仍然很好,远处星星点点的灯光下仍然可见港口码头的忙忙碌碌。海滨耸立着多佛尔白悬崖(Dover White Cliff),是一段垂直“插”进海里近百米、高峭似削的绝壁危崖,朝海的一面裸露着白色岩石。——由于白崖少见,又位于多佛尔这样一个繁忙的交通枢纽,因而也声名远扬。白崖的山巅,有一座古堡,沿袭了典型的英国古堡建筑理念:盘踞于山顶,一夫当关,万夫莫开。据说山后有一条弯弯曲曲的小路,可以攀登至城堡。古城堡由巨石砌成,虽历经八百多年风雨,至今仍墩实坚固,仿佛已与山凝结一体。外有两道厚厚的围墙,围墙上有碉堡和古炮台,居高临下,傲视大海。城堡下在岩石中开凿出一条数百米长的地道,更为古堡增添了几分神秘色彩。——当然,这些都是听说,因为我们没有上去。

虽然在多佛尔海峡只停留半小时,喜欢大海的老爸还是玩得很开心。在这么短的时间里,他竟然捡到一个鹅卵石中的精品!那块石头不是圆形或椭圆形,而是一个外形光滑的鸽子形状。头、颈、身轮廓分明,更难得的是,“鸽子”的侧身还有一条粗线条的花纹,横贯头、颈、身,仿佛强化出鸽子的身形,又恰到好处地勾勒出了翅膀的羽翼。——爸爸对这块石头爱不释手,把它带回伟大祖国,还精心收藏起来。直到今日,他还会时不时地想起来就拿出把玩一番。

 

网址推荐

 

这里,我把知道的几个在英国提供中文导游服务的旅游公司链接给大家,以防有不常出国的朋友就认准了中国导游。——需要特别强调的是,一般,我们在英国的留学生都不太喜欢找这些公司,因为英国人似乎比在英国的中国人更加赢得了中国留学生的认可和信赖。所以,我这里要说,没有亲身体会过这些公司的服务,服务质量如何、性价比是否合理我并没有发言权。

http://www.omegatravel.net/cn/uktours/uktours_3days_c.html

http://www.wangpingtravel.com/uktour.php?TB=3  

http://www.wanguk.com/gxianlu.php3?ptype=%D3%A2%B9%FA%C2%C3%D3%CE

 

下面,找了一些提供多种“一日游”产品的英国旅行社网站。我当初参加几个“一日游”的旅游公司也在里面。之所以并不特别指出是哪一家,主要觉得这个公司的表现也不是特别突出,并不值得我自发地给他们做“代言大使”、那么卖力地去为他们义务宣传。还不如多推荐几家旅行社,大伙自己选择吧!

http://www.goldentours.co.uk/index.php

http://secure.conciergedesk.co.uk/GTCTList.aspx?UKeyCategory=5

http://www.365tickets.com/level1.cfm/Tickets/Sightseeing-Tours/Level1ID/13

http://www.ticketswitch.com/tickets/slink.buy/lonnet/s.uk-sights/Sightseeing...

http://www.londontoolkit.com/tours/evan_canterbury_leeds.htm

 


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